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Modifié le :
October 17, 2022
Publié le : 
October 12, 2022
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Comment scaler son activité freelance ?

“Scaler” est un terme emprunté de l’anglais (scale = échelle) qui désigne la capacité d’une entreprise à se développer à grande échelle. Largement utilisé dans le domaine des start-up et des Saas, on parle beaucoup moins des activités freelances comme étant réellement “scalables”. Et pourtant, ça peut tout à fait être le cas !

Si ta micro-entreprise actuelle se base sur le fait de vendre tes compétences et ton temps, alors la perspective de scaler ton activité te parait peut-être difficilement faisable, voire inexistante. C’est normal, tu ne peux naturellement pas multiplier les missions en one-to-one pour atteindre un chiffre d’affaires à 6 chiffres. Mais d’autres business model peuvent te permettre de le faire.

Aujourd’hui, on te propose donc 5 manières courantes de scaler une activité freelance !

Sommaire :

1. Ça veut dire quoi scaler son business en freelance ?

2. Comment développer son activité freelance et ses revenus ?

a. Vendre des produits digitaux

b. Ouvrir une boutique en ligne

c. Augmenter ses tarifs de freelance

d. Recruter une équipe et sous-traiter en freelance

e. Générer des revenus passifs

Ça veut dire quoi scaler son business en freelance ?

Dans la plupart des cas, on se lance en tant qu’auto-entrepreneur pour proposer des prestations à des clients : du graphisme, de la rédaction, du développement, du consulting, etc. C’est le modèle économique le plus “simple” pour générer des revenus et vivre de son activité indépendante.

Cela dit, un problème majeur peut finir par se poser : vendre son temps en freelance, ça veut dire ne pas pouvoir dépasser un certain plafond de chiffre d’affaires. Eh oui, tu ne peux pas prendre plus de clients que de raison, quitte à t’épuiser et à ne pas vraiment profiter des fruits de ton travail.

Pour certains auto-entrepreneurs, cette limite de clients est tout à fait convenable. En effet, on peut totalement vouloir rester sur un modèle où les revenus sont générés à partir du temps de travail effectué. Mais tu peux aussi avoir d’autres ambitions, qu’elles soient professionnelles ou personnelles. Dans ce cas, la nécessité de “scaler ton activité freelance” apparaîtra, soit trouver un business model capable de générer du chiffre d’affaires sans forcément augmenter ton temps de travail.

Comment développer son activité freelance et ses revenus ?

En réalité, il existe 4 modèles principaux pour scaler une entreprise : augmenter son nombre de clients, augmenter ses ventes, augmenter son panier moyen et enfin, augmenter ses tarifs. Tu t’en doutes, tu ne peux pas opter pour tous ces axes de développement en auto-entreprise. Comme on l’a vu, augmenter ton nombre de clients en freelance ne fera que blinder ta to-do list et ton agenda, ce n’est pas pertinent sur le long terme ni infini en termes d’options. Alors, voyons les autres modèles !

Vendre des produits digitaux

Lorsqu’il s’agit de décorréler tes revenus freelance de ton temps de travail, la vente de produits digitaux est l’un des principaux moyens de le faire. Lorsque tu vends une prestation à un client, tu fournis en effet un travail sur-mesure en one-shot. Chaque nouveau client nécessite de travailler sur de nouveaux projets, de recommencer le process de création, etc.

Or, un produit digital ne nécessite qu’une seule prestation, soit sa conception. Une fois mis en vente, ton produit digital peut s’adresser à de nombreuses personnes, des dizaines comme des milliers. C’est donc un business model non plus one-to-one mais one-to-many.

Par produits digitaux, on entend principalement :

  • Les ebooks, workbooks, templates et autres supports virtuels pour apprendre, s’inspirer, gagner du temps etc ;
  • Les cours et formations en ligne, soit le format le plus courant lorsque tu as une expertise à enseigner à d’autres ;

Sur le papier, c’est donc une excellente manière de scaler ton activité freelance. Tu génères de nouveaux revenus en ligne sans augmenter tes jours travaillés. Cela dit, garde en tête que la vente de produits digitaux ne s’arrête pas à leur création et à leur mise en ligne. Tu devras assurer la promotion, le support technique et l’après-vente de tes produits digitaux. Ça veut donc dire ajouter de nouvelles tâches dans ta to do list, et adapter le reste de ton planning de freelance à ces dernières.

Ouvrir une boutique en ligne

Si tu exerces un métier créatif et graphique en auto-entreprise, tu peux aussi scaler ton activité en créant une boutique en ligne. Le principe est le même que la vente de produits digitaux. Ici, tu vends tes créations à un plus grand nombre de personnes qu’à travers tes prestations one-to-one. Ainsi, tu augmentes ton nombre de clients sans toucher à ton temps de travail… À condition de t’investir suffisamment dans la promotion et la vente de tes créations.

Eh oui, une boutique en ligne nécessitera elle aussi de réaliser de nombreuses tâches lors de sa conception mais aussi lors de la vente et l’envoi de tes créations. Mais ça reste une bonne manière d’augmenter tes revenus sans devoir signer 1001 nouveaux contrats. Tu peux par exemple te pencher sur la création et la vente d’illustrations (en affiches, cartes, stickers…) mais aussi de templates (pour les réseaux sociaux, pour créer des documents ou des sites web par exemple).

Augmenter ses tarifs de freelance

Augmenter tes tarifs de freelance est bien évidemment un axe envisageable pour augmenter ton chiffre d’affaires sans toucher à ton temps de travail. Cela dit, c’est une technique pour scaler ton auto-entreprise qui a ses limites : tu ne pourras pas augmenter éternellement tes prix, au risque qu’ils ne soient plus en adéquation avec ton marché et ton expertise.

Tu peux “justifier” une augmentation de tarif de bien des façons auprès de tes nouveaux et anciens clients :

  • Parce que ton expertise s’est approfondie et que la valeur de ton travail a donc augmenté au fil du temps, ou bien parce que tu es devenu.e expert.e d’une compétence peu maîtrisée sur ton marché.
  • Parce que ta valeur perçue a augmenté : on te reconnaît largement pour ton expertise, ton professionnalisme ou ta crédibilité. Et une telle qualité de travail, ça se paie.
  • Parce que tes charges et taxes ont augmenté, mais pas encore tes tarifs. C’est notamment le cas lorsque tu ne bénéficies plus de l’Acre en micro-entreprise par exemple, et que par conséquent tes cotisations sociales augmentent.

Pour scaler ton activité indépendante, tu peux d’ailleurs tout à fait opter pour une augmentation de tes tarifs de freelance ET un nouveau business model à côté de tes prestations.

Recruter une équipe et sous-traiter en freelance

En réalité, il existe bel et bien une manière d’augmenter ton nombre de clients sans travailler jour et nuit comme un.e acharné.e. Et ça passe principalement par la sous-traitance ou le fait de déléguer du travail à d’autres prestataires. Si tu constates une augmentation ponctuelle de tes missions ou de tes prospects, c’est une option de scalabilité à envisager, y compris en micro-entreprise.

La sous-traitance te permettra de continuer à traiter avec chacun de tes clients (et des nouveaux), sans augmenter ton temps de travail et tout en générant plus de chiffre d’affaires. Cela dit attention, sous-traiter implique de nouvelles responsabilités pour toi en tant qu’auto-entrepreneur.e. Tu devras être garant.e de la qualité du travail effectué et rendu au client final, en plus de “manager” d’autres personnes.

Si tu passes par ce modèle économique, on te conseille donc de bien aménager ton temps de travail pour être suffisamment disponible auprès de tes prestataires.

Générer des revenus passifs

Enfin, scaler ton activité freelance peut aussi passer par le fait de générer des revenus passifs. Ici, on va parler des principales manières de le faire :

  • Faire de l’apport d’affaires : apporter une nouvelle mission ou un nouveau client à un autre freelance, et recevoir une commission sur le montant perçu par ton partenaire. Attention à toujours bien mettre en relation les bonnes personnes pour ne pas perdre en crédibilité.
  • Faire de l’affiliation : diversifier tes revenus en recommandant des produits et services que tu as testés, et en touchant une commission sur chaque vente. Tu peux aussi faire de l’affiliation si tu vends toi-même des produits digitaux ou physiques. Attention à ne recommander que des produits pertinents et de qualité à ton audience. Le marketing d’affiliation peut ne pas être bien perçu lorsqu’il est abusif ou incohérent.

Ce sont deux pratiques permettant de scaler une activité freelance sans ajouter de nombreuses heures de travail à son planning.

Comme tu peux le voir, il existe de nombreuses façons de développer ton activité d’auto-entrepreneur.e autrement qu’en augmentant tes prestations. Ces business model scalables te permettront aussi de continuer de profiter du statut allégé de la micro-entreprise si tu ne souhaites pas en changer. À condition de rester dans le seuil de chiffre d’affaires propre à ta catégorie d’activité !

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F.A.Q Freelance - Résumé de l'article

📈 C’est quoi un business scalable ?

Le terme de business scalable s’applique à une entreprise dont le produit peut rapidement se vendre à grande, voire très grande échelle. C’est principalement le cas des startups et logiciels Saas. Mais d’autres plus petites structures peuvent être scalables, même les freelances en micro-entreprise !

⚡️ Peut-on avoir un business model scalable en freelance ?

On peut tout à fait scaler une activité en auto-entreprise de différentes manières : en augmentant son nombre de clients, en boostant ses ventes, ou encore en modifiant son panier moyen et ses tarifs.

🚀 Comment scaler une activité en micro-entreprise ?

Pour scaler ton business freelance sans travailler jour et nuit, tourne-toi vers des business model one-to-many comme la vente de produits digitaux ou de produits physiques sur une boutique en ligne, ou encore l’affiliation, l’apport d’affaires ou la sous-traitance.

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